Explore the Grande Lago in Portugal

It is very rare to discover anywhere in Europe. It’s pretty well-trodden and everywhere that’s nice is known about. In fact the only way this can happen is if something is new, or it has emerged from behind an iron curtain. So it came as surprise to explore the Grande Lago in Portugal. This was created in 2002 when the River Guardiana was dammed at Alqueva. It is about 70 miles long and has 15 hire boats on it, that’s it! It’s totally nuts! They could have 10 times as many as this and it would still feel spacious. You can explore the whole thing in a week and there are 10 attractive villages dotted around the edge each having its own (free) marina.

Although there are no locks on the lake there is still a navigational challenge. Former peaks of once proud hills can lurk only a metre under the surface. There are also tops of trees and occasionally the roofs of former water mills which were on the original path of the river!  Apparently they can’t just knock these down, as they are of historical interest. Luckily a fairly substantial sonar on the boat alerts you to these dangers.

The undoubted highlight of the lake is the hill-perched town of Monsaraz which now affords great views over the lake.

However my favourite place was Estrela which by pure luck now sits right on the lake shore. The tops of former hills and valley ridges create a beautiful low rolling set of islands and promontories. It has a simple tavern that fills up with old-timers who amusingly know absolutely nothing about boats.

The walk into Alqueva town is a perfectly relaxing stroll through green, rolling farmland dotted with sheep and cattle. The landscape is almost toy-like in its simplicity.

In Luz the entire village was moved up the hill brick by brick and person by person to avoid being flooded. The result is a weird mix of a real homely community with unmistakably Portuguese architecture and wide unnaturally straight roads, reminding you all is not quite what it seems.

Juromenha castle at the northern tip of the lake is especially atmospheric and although abandoned has been colonised by wild red and yellow flowers.

Mes vacances en bateau sans permis

Du plus loin que je me souvienne, nous partions en vacances en tribu. De 10 à 20 personnes se retrouvaient ainsi à tout partager l’espace d’une semaine ou deux. Le temps a passé ; aujourd’hui c’est nous qui sommes au seuil de l’âge adulte et il se trouve que cette année trois de nos parents avaient 60 ans… Alors il vint à l’idée de l’un d’entre nous de leur offrir une balade. Des origines bourguignonnes ajoutées au souvenir que nos parents avaient eux-mêmes navigués sur d’autres cours d’eau nous firent réserver une péniche à Venarey. Bien nous en prit !

Il fallait que cela soit une surprise … Ce n’est que sur le chemin vers la Bourgogne qu’ils connurent la destination sans toutefois en connaître l’objectif. Quant apparut la base nautique NICOLS, la messe était dite ! C’est donc à 12 que nous embarquâmes le vendredi soir sur notre esquif baptisé SANCERRE, cela ne s’invente pas ! Alors pour faire bonne mesure et pour donner le ton du weekend, nous ouvrîmes quelques flacons ; la région ne manque pas de références œnologiques et ce n’est pas le moindre de ses attraits. D’ailleurs il y a à Venarey une de ses tables sincères où la bonne chair est respectée et l’ambiance décontractée ; c’est donc au Bistrot de Louise que nous nous sommes rassasiés.

Dès potron-minet, nous entamâmes notre navigation qui nous conduira aux forges de Buffon, un sacré bel endroit à côté duquel nous jetterons l’ancre pour la nuit. Mais avant d’y arriver, nous avons pu profiter à foison du soleil généreux et de la gentillesse du personnel des VNF qui d’une écluse à l’autre nous ouvraient notre voie. Midi fut l’occasion d’une pause barbecue sur le chemin de halage. La cuisson n’étant pas instantanée, nous décidâmes de nous désaltérer ! Quand enfin la viande était cuite, c’est tout naturellement que nous bûmes les bouteilles que nous avions trouvées sur la table à notre arrivée. Délicate attention qui fut appréciée de chacun. Honnêtement, on aurait bien fait une petite sieste, mais vous savez ce que c’est … l’appel du large ! Alors nous appareillâmes, direction Montbard à proximité duquel deux d’entre nous firent une grande longueur dans le canal. Les autres optèrent pour le rooftop. Crème et lunettes obligatoires ! Arrivés à destination, le lieu se prête à la détente ; le canal, son chemin de halage ombragé, les forges, tout prête au repos et la promenade nous emmènera jusqu’au village où nous dinerons au Marronnier qui perpétue cette tradition de l’hostellerie de qualité.

Au petit matin, nous forcerons l’admiration des pêcheurs par notre demi-tour qui, avouons le, était tout à fait exceptionnel. Mais alors que le premier jour s’était effectué sous un ciel bleu, le gris était désormais de mise. Alors, sans réfléchir, il fut décidé de compenser et l’ambiance monta de deux ou trois crans ! Une enceinte sans fil à côté de la barre et la péniche se mit à rouler sur tout le chemin du retour. A chaque passage, les éclusiers nous accompagnaient d’un clin d’œil complice voire d’un déhanché dans le rythme. Et même la maréchaussée qui nous a fait de grands signes en passant. Heureusement qu’ils ne nous ont pas contrôlés… Quant aux vaches, pour un peu elle se sauraient crues à Woodstock !
Si les bonnes choses ont une fin, c’est pour qu’on en garde le souvenir. Et bien, croyez moi, ce weekend est bien ancré dans notre mémoire. Le bateau, le canal, les personnes croisées, le soleil et … notre tribu !

Romain Loisel

Muy agradable

CRUCERO

Tipo de barco : Nicols 800
Nombre del barco : Saint Vit
Salí de : Le Somail / Canal du Midi (Francia)
Llegué a : Le Somail / Canal du Midi (Francia)
Fecha de salida : 27/10/2017
Fecha de llegada : 29/10/2017

SU OPINIÓN SOBRE EL CRUCERO

Acogida :
Entrega del barco :
Estado del barco :
Equipamiento del barco :
Estado del equipamiento :
Devolución del barco :
Sus observaciones y sugerencias sobre el desarrollo de su crucero :
Nos encantó el detalle del vino fresquito en la nevera y la miel y la mermelada.

SU OPINIÓN SOBRE SUS VACACIONES

Globalmente, está :
¿Qué recuerdos conserva de sus vacaciones?
Muy agradable

USTED Y NICOLS

¿Piensa volver a alquilar en Nicols? 

AUTOR

Apellidos : MAr
Ciudad : Bellaterra

Very enjoyable

YOUR CRUISE

I cruised on a boat : Estivale OCTO
Boat’s name : Chateau xxx
Leaving from : Buzet / Aquitaine (France)
Return to : Buzet / Aquitaine (France)
Date of departure : 07/10/2017
Date of return : 14/10/2017

UNFOLDING OF YOUR CRUISE

Greetings :
Handing over of the boat :
Boat condition :
Boat equipment :
Equipment condition :
Return of the boat :
Your remarks and suggestions about your cruise :
Easy cruising, no problems, very enjoyable

YOUR GENERAL IMPRESSION ON YOUR HOLIDAY

Your general sentiment :
What memories do you keep of your holidays?
Mainly mental memories plus a few photos

YOU AND NICOLS

Would you like to rent a boat with Nicols again ? Yes

AUTHOR

Name : Peter
City : Shannon
Country : Ireland

Une semaine agréable et une région magnifique

CROISIÈRE

Type de bateau : Confort 900 DP
Nom du bateau : Corte
Je suis parti de : Le Somail / Canal du Midi (France)
Je suis arrivée à : Le Somail / Canal du Midi (France)
Date de départ : 21/10/2017
Date d’arrivée : 28/10/2017

APPRÉCIATION DE LA CROISIÈRE

Accueil :
Remise du bateau :
Etat du bateau :
Equipement du bateau :
Etat de l’équipement :
Restitution du bateau :

APPRÉCIATION DES VACANCES

Globalement, vous êtes :
Quels souvenirs gardez-vous de vos vacances ?
Une semaine agréable et une région magnifique

VOUS ET NICOLS

Pensez-vous louer à nouveau chez Nicols ? Oui

AUTEUR

Nom : Lucien
Ville : Loriol-du-Comtat
Pays : France