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Reportage

En balade sur le Canal du Midi...

Le Canal du Midi se découvre de 1000 et une façons : en famille ou entre amis, le temps d’une promenade d’une journée ou pour un plus long périple, en mode sportif ou détente, de nombreuses opportunités de balades s’offrent à vous. A vous de choisir !

canal du midi balade à pied

Le Canal du Midi, propice à toutes les formes de balades

 

Des balades pour tous

Parcours à pied ou en rollers, balades à vélo ou en VTT… il n’est pas rare non plus de voir des randonneurs longer le canal via le chemin de halage, accompagné d’un cheval ou parfois d’un âne pour porter leurs bagages ! Comme certains font le chemin de St Jacques de Compostelle, d’autres ont choisi d’arpenter le Canal du Midi, de Toulouse à la Méditerranée, pour une balade pas comme les autres… Ces promenades du dimanche ou ces randonnées plus sportives, sont l’occasion de rencontres avec les différents usagers de la voie d’eau mais aussi de découvertes du patrimoine local.

 

canal du midi balade littéraire

Librairie de livres anciens au Somail
sur le Canal du Midi (©Nick Miles)

 

Promenade découverte du Somail

Au Sud Minervois, le Somail apparaît comme un petit coin de paradis, encore fortement imprégné de l’atmosphère du XVIIème siècle. Le Canal du Midi, est achevé fin 1682 et Le port du Somail est alors construit comme l’étape de couchée (d’où son nom «Somail » qui pourrait être dérivé de «sommeil »). Cet ensemble architectural est construit par Riquet pour être la troisième nuitée des voyageurs de la barque de poste, au départ de Toulouse vers Sète, et la deuxième au départ d’Agde vers Toulouse. Il comporte des bâtiments remarquables tels que l’auberge, identique à ce qu’elle était en 1773, la chapelle, construite entre 1684 et 1693 et agrandie en 1842, et même une glacière. Celle-ci devait alimenter en glace l’auberge et les magasins du Somail lors des chaudes journées de l’été languedocien.

Au cœur de ce site, le pont Saint-Marcel, en dos d’âne dit « de Riquet » est remarquable par sa voûte en anse de panier caractéristique des premiers ponts du Canal du Midi. À proximité on peut encore admirer la maison du garde du canal (avec ses animations) qui abritait aussi les postillons des relais, et, sur le bord du canal, l’ancien abreuvoir des chevaux de halage est encore visible.

Aujourd’hui encore le Somail est un lieu d’accueil, de touristes mais aussi d’artistes : chaque printemps voit d’ailleurs l’organisation de manifestations, comme le salon « de l’art et des mots ». Quant aux amateurs de littérature, ils ne manqueront pas la visite de l’incroyable librairie de livres anciens, la bien nommée le « trouve-tout-du-livre »…

balade gourmande sur le Canal du Midi

La péniche Tamata au SOMAIL

 

En balade fluviale depuis le Somail

Le port de le Somail est réputé pour être l'un des lieux les plus agréables du Canal du Midi.

Récemment, l’ancienne Bergerie a été entièrement restaurée pour y accueillir les bureaux de la Société Nicols, qui vous propose d’embarquer à bord de ses bateaux sans permis pour une balade fluviale sur le Canal du Midi.

Avant d’embarquer, n’oubliez pas de passer par La Péniche Tamata, pittoresque épicerie fluviale qui vous offre à la fois produits courants et produits régionaux…

 

Quelques sites incontournables

Depuis le port du Somail, votre croisière en péniche vous mènera soit vers l’amont (direction Carcassonne et Toulouse), soit vers l’aval, en direction de la Méditerranée.

L’embranchement du Canal de la Robine est l’occasion d’une balade vers Narbonne, un autre lieu incontournable pour les amateurs d’histoire et de patrimoine.

Ou bien, si vous poursuivez votre croisière fluviale vers l’étang de Thau, d’autres sites historiques et culturels vous raviront, tels que :

  • Les 7 écluses de Fonsérannes, prouesse technique permettant de franchir une dénivellation de 21,50 m, sur une longueur de 312 m,
  • Le tunnel de Malpas creusé dans la roche,
  • Le site archéologique d’Ensérune, vestige d’un village gaulois parmi les plus importants du Midi méditerranéen,
  • Béziers, son patrimoine, son incontournable marché aux fleurs, sa feria et ses vins ;
  • Ou Agde et son écluse ronde, ses plages, ses parcs de loisirs pour enfants…

Autant de sites propices aux balades découvertes… le long du Canal du Midi !

 

Pour découvrir toutes nos suggestions de croisières fluviales sur le Canal du Midi, depuis le Somail mais aussi Port Lauragais rendez-vous sur notre page dédiée, en cliquant sur le bouton ci-dessous.

Toutes nos croisières dans le Midi

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